Історія вегетаріанства в Середні Віки

Історія вегетаріанства в Середні Віки

Як виглядали справи в Середні Віки щодо вегетаріанства? На це питання треба відповідати, тільки зіставляючи культурні, релігійні та народні традиції жителів Європи. Переважним було панування Церкви практично над усіма сферами діяльності людини. І хоча вживання м’яса християнам дозволено, проповідники повсюдно закликали вести якомога аскетичний спосіб життя. Внаслідок цього монастирі поповнювалися, хоча загальний рівень духовності не можна називати високим.

Відповідно, відмова від вживання м’яса міг бути або добровільним, в рамках церковної благочестивої практики, або вимушеним, так як бідняки не мали можливості дозволити собі різноманітне харчування. Постійне вживання бобових для бідних верств населення було справою звичайною. З продуктів тваринного походження селянам були більш доступні молоко і яйця.

Серед видних мислителів цієї епохи багато вели вегетаріанський спосіб життя, хоча і не поділяли його із загальною християнської або філософською доктриною. Вище стан, крім деяких винятків, розглядало вегетаріанство, як доля бідних. Самі ж не тільки їли м’ясо, а й вбивали тварин на полюванні заради розваги.

Що стосується усвідомлення того, наскільки важливо харчуватися правильно, то ні в працях вчителів Церкви, ні в працях європейських філософів ми не зустрінемо розгорнутих коментарів з цього приводу. Можна лише прочитати про те, що їжа в цілому може стати перешкодою для духовного розвитку. Можна прочитати масу проповідей і трактатів про те, що піст – це добре, а от чому варто відмовитися від вживання м’яса – цим питанням практично не задавалися. Звичайно, відмова від м’яса, можливо, допоміг би підвищити духовний рівень максимальної кількості людей Європи. Однак не можна забувати, що дієта робить психіку більш чутливою. Тому її потрібно захищати медитацією, роздумами про чесноти, читанням Святого Письма, що, до речі, було заборонено простолюдинам. Без комплексного підходу до духовного розвитку вегетаріанство не принесло б ні поліпшення моралі, ні тим більше просвітління.